キッチンの排水管つまりを直して水漏れ防止

■水トラブルが起きやすいキッチン

家の中で水が通っている箇所であれば、水漏れなどのトラブルはどうしても起こりやすくなります。その中で、特にトラブルが起こりやすい代表的な箇所がキッチンです。ここでは、洗い物をする際に洗剤を使用しますし、調理をするときに使用する食材のカスも水と一緒に流れてしまいます。何よりも排水管がつまるというトラブルを引き起こしやすい油も大量に排水する箇所でもあるからです。
油というのはベタベタしている上に、水に溶けません。また、油は冷えると固くなる性質も持っているため、水とは分離した状態で排水管の中に付着しやすい物質です。一度排水管の中にへばりついてしまえば、油汚れだけではなく、洗剤のカスや食べ物のカスなどもくっ付きやすくなります。それらの排水に含まれるゴミや汚れが徐々に蓄積していけばつまります。やがて完全につまってしまえば、水が流れにくくなるだけではなく、水の通り道に負荷をかけて水漏れしてしまいます。
つまりが起きてしまえば、状態がひどい場合は素人の手には負えないこともあります。簡単なつまりであれば比較的解消ができますので、実践してみると良いでしょう。

■お湯を使って汚れを落とす

排水管に繋がる排水溝部分には、下水の臭いや害虫の侵入を防ぐためにトラップと呼ばれる配管に蓋をしている部品が取り付けられています。そのトラップを外してみると、排水管に繋がっている穴が見えるでしょう。そこにタオルを入れて穴をふさぎます。この時タオルを全て管の中に入れるのではなく、引っ張ってタオルを取り出せるように少し外に先端部分をのぞかせます。50度から60度の熱湯をシンクの6割程度まで溜めます。ここで注意したいのは、お湯の温度は60度を越えてしまうと、塩ビ素材の配管に流すと変形を起こしたりひび割れてしまう原因にもなってしまいます。安全にこの方法でつまりを解消したいと考えているのであれば、溜めるお湯の温度はあまり熱くなりすぎないようにしましょう。逆にぬるすぎても、中に付着している汚れを浮かせて落とすのに効果を発揮しません。適した温度のお湯を溜めておくのが大切です。
排水管の中にお湯が通ると、つまらせた原因になっている油や食べカス、洗剤が合わさったものを落として流れを良くしてくれます。ひどい時では使用しても状態が改善しにくいですが、多少水の流れが悪くなってきたという段階の症状の時であれば、状態を良くすることが可能です。また、特別な道具を使用しないため気になるときにいつでも簡単に行うことができ、費用も掛かりません。
この方法にプラスして、市販で販売されているパイプクリーナーを利用すれば内部の汚れをしっかりと洗浄ができます。排水管を外さなければ状態が直らない段階にまでなってしまうと、より専門的な技術や工具を使った修理方法が求められてしまうので、水の流れが少し悪くなってきたら定期的にこの方法を用いて洗浄を行い、内部をいつまでも綺麗な状態に保つようにしましょう。

■つまりがひどい場合
完全につまったケースでも、自分で改善できることもあります。まずは、ペットボトルを用いて作業を行います。排水トラップの蓋を外し、排水管が見えたら入り口にペットボトルの口を合わせて密着させます。この時排水管とペットボトルの口に隙間ができていると、十分な効果が得られなくなるので、しっかりと密着させましょう。そして、ペットボトルを何回かつぶすようにして中に空気を送り込みます。こうすることによって、中につまった汚れを取り出すことができる場合もあります。この方法では、空気を送りこむことで排水管の内部の水圧を上げることができるので、汚れを取りやすい状態になります。固いペットボトルだとなかなかつぶして空気を送り込むことができないので、つぶしやすい柔らかい素材のものを使用するというのもポイントのひとつになります。
また、ラバーカップはつまりの解消によく使用されます。ラバーカップといえば、トイレがつまった時に使用するアイテムとして有名ですが、トイレで使う場合と同じように、つまりを解消したい箇所に押し当てて使用することで状態が良くなるケースもあります。強い吸引力と空気を送り込む力を持っているので、トイレ用の物とは別にラバーカップを常備している家庭であれば使用してみるのも良いでしょう。完全につまってしまえば自分の手では直すことができないと考えられがちなつまりですが、簡単に手に入ったり家の中にあるアイテムでも対処することができます。しかし、これらの方法はつまりが排水管の手前で起こっている場合や、固形物以外の場合のみ有効な方法となります。万が一スプーンや箸などの固形物を誤って排水管の中に落としてしまい、そこに汚れなどが引っかかっているような状況であれば事態をより悪化させてしまう可能性もあるため、水道修理業者に依頼をして修理してもらう必要があります。

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