洗面所の排水管で水漏れが起きやすい場所とメンテナンス

■使う頻度も高い洗面所

顔を洗ったり、歯磨きをしたりする場所が洗面所です。外出して戻ってきたときには、手洗いやうがいをする場所としても活用されます。使用していく内容からも、洗面台は汚れや髪の毛、洗剤の残りかすなどが流されやすい場所で、異物が混入しやすい性格を持っていることがわかります。その分だけ排水管にも負担がかかりやすいことから、トラブルが起こりやすい場所です。頻繁に起こる場合もありますが、メンテナンス次第で対処できることがいろいろとあります。
詰まりの原因として大きいのは、髪の毛が詰まることです。洗面台に落ちるたびに、取り除けば問題ありません。しかし、ほんのわずかであれば問題ないだろうと流してしまうこともあるでしょう。わずかなものなのは確かですが、だんだんと蓄積していけば、排水管を詰まらせるのに十分な量になるでしょう。管の中を塞いでしまい、やがて劣化も進みます。つなぎ目などで劣化が進めば、水漏れを引き起こす原因になります。シャンプーをしたりするための設備が取り付けられたりもしているため、さらに髪の毛が排水管に流れやすい環境です。お風呂場ほどのフィルターが取り付けられたりはしていないため、流れ込みやすい環境です。ヘアセットに使用しているときにも落ちていくので、1人暮らしだとしても、相当な負担がかかります。
雑菌が繁殖する条件につながるぬめり、水垢なども配管に詰まるものとして考えられます。これらは石鹸カスなどから雑菌が繁殖し、作り上げられていきます。粘性を持っているためさまざまなものを巻き込んで排水管に負担をかけます。髪の毛にも絡みつき、粘性がすき間を埋めてしまうため、水の流れはどんどん悪化してしまいます。さらに、そこに水道水にも含まれるカルシウムも引っかかり、水漏れにつながります。こうして大きな問題を引き起こします。

■排水管の部品とトラブルが起きる箇所

排水管にもさまざまな部品が使われていますが、もっともごみが溜まり負担がかかるのがキャッチャーと呼ばれるごみ受け部分です。お風呂場などに比べると細かさは劣りますが、対応は難しくありません。種類もいろいろとありますが、定期的に掃除しなければいけないことに変わりはなく、気がついたときにはこまめに除去するようにしましょう。
キャッチャーの下には、トラップがつけられています。いろいろな形状が作られていますが、洗面所で多く見られるのがS字型です。カーブが2つ付けられており、アルファベットのSに見えることから名づけられました。水を貯めこむことができるような設計であり、この水によって蓋ができます。下水から上がってくる臭いを遮断してくれる装置で、清潔に保つためには欠かすことができません。S字などの水を貯めこむ構造は、髪の毛なども沈み込んで詰まることが考えられます。大きな問題を抱えるポイントであり、トラブルのもとにもなってしまう場所です。
その下には排水管が伸びますが、長年使用していることでダメージを受け、詰まりやすくなることも珍しくありません。配管自体の寿命がつき、破損して水漏れすることもあるため、問題がないか点検しながら使っていく必要があります。

■構造がわかっても取り外しは簡単ではない
いろいろなメンテナンス方法がありますが、水漏れしやすいのは接続部分です。S字トラップもそのひとつで、詰まってしまえば機能しません。封水として常に水を溜めているため、その分漏れる可能性が大きい所ともいえます。
ナットを使って固定していることがほとんどのため、緩めて外せば内部がわかる構造です。外したときには内部の水が漏れてくるため、下にはビニールシートなどを敷いて養生し、バケツなどの中に流せるようにしておけば、周囲を汚してしまう心配もないでしょう。内部に詰まっている異物を取り除くためのパイプ専用ブラシなどがあるため、きれいに掃除して再度取り付けてナットを締めます。
簡単に見えますが、ナットの外す順番をしっかり覚えておく必要や、場合によってはパッキンの交換も考えなければいけません。水漏れの大きな原因になるからですが、交換した後の締め付ける強さにも気をつけておかなければいけません。力を入れすぎると破損させてしまいます。状況によってはS字トラップ自体を交換することも考えなければいけません。購入する際には、サイズや形状もしっかりと把握して適したものを選ばなければいけないため、難しい面があります。作業の時に水浸しにしてしまうことからも、専門業者に任せて確実な修理をするのも大事な選択です。
一度水漏れを起こせば、場所はわかっても元に戻すのは簡単ではありません。日ごろから予防をしておくことも必要ですし、掃除もしっかりとしなければトラブルも起こします。メンテナンス用のグッズも使っていくことが求められますので、常に詰まるリスクを想定しておくことが大切です。

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